当年差点放弃足球移民加拿大这名教练拯救了弗格森的足球生涯

弗格森的父亲是格拉斯哥高湾区造船厂的工人,在蓝领家庭的熏陶和当地就业环境的影响之下,弗格森在16岁成为了精密仪器工厂的模具工人学徒,工作之余,弗格森一直没有放弃过足球。

1958-60两个赛季,弗格森为苏格兰的女王公园俱乐部(非英格兰那家俱乐部)在业余联赛中31次出场打进了15球,展现出了一定的足球天赋。

当弗格森在1960年转会至圣约翰斯通时,才只有19周岁。当时圣约翰斯通在主帅博比-布朗的率领下在1960年重返了苏格兰甲级联赛(当时苏格兰的顶级联赛),他们需要补充一些新鲜血液。

然而很快,弗格森就感觉自己被球探威利-尼尔忽悠了。因为弗格森发现,作为业余球员的自己将为在这支球队踢球耗尽自己所有的精力。

弗格森在2001年出版的第一本自传中, 就详细阐述了自己要去踢个球有多麻烦。

“我被要求每周有两个晚上坐火车从格拉斯哥赶到珀斯。下午四点我离开工厂,坐公交车赶到郊区火车站,坐火车到格拉斯哥中央车站,然后打出租车到另一个主线车站布坎南站,下午五点在那里出发,耗时两小时抵达珀斯,到了珀斯又要打辆车去缪尔顿公园,晚上七点半开始训练。”

然而训练完的返程则更为复杂,每次到家都差不多凌晨一点了,而第二天早上六点,弗格森就要起床去上班。弗格森在自传里特别写了一句:把这往返的流程全部写下来都让我非常筋疲力尽了。

更令弗格森内心无法平衡的是,精明的主帅博比-布朗还会找各种理由,拒绝报销弗格森的交通费用,毕竟弗格森只是一名在预备队效力的业余球员。

比消耗财力和耗尽精力更令弗格森难过的是,当初球探威利-尼尔挖自己加盟圣约翰斯通的时候说自己前途一片光明,然而第一个赛季,弗格森仅仅为一线分钟。

1963年12月初,弗格森刚从眉骨骨折的伤病中复出。在先后与凯尔特人和马诺克预备队的比赛中,弗格森所在的球队分别输了1-10和2-11。

弗格森开始变得愈发迷茫,他觉得自己在足球上无法全身心投入,而模具制造的工作自己也不喜欢,他不知该如何是好。恰好,这个时候他看到了劳工移民加拿大的信息,因为当时加拿大对工具制造工人的需求很大,弗格森看到薪水远比自己在苏格兰赚的多,于是都已经填写了申请表了。

他在行动上已经开始放弃足球了。迷茫情绪之下的弗格森,思想也非常消沉,预备队比赛前一天晚上,他在酒吧喝的烂醉,回家后被父亲痛斥一番,这可是赛前的晚上,而弗格森的父亲一直以来都在鼓励自己好好踢球。可想而知父亲的愤怒,而此时的弗格森就像个败家子一样,破罐子破摔,躲到外婆家里去住了。

12月21日,圣约翰斯通一线队将会和流浪者在联赛中相遇,而在这前一天,认为自己反正上不了场的弗格森做了一件令人啼笑皆非的事。

他说服自己弟弟的女友琼-帕克假扮自己的母亲打电话给主帅博比-布朗,欺骗对方说自己得了流感第二天无法参赛了。之后,弗格森在当地的游泳池待了下午。

晚上回家后,弗格森生平第一次遭到母亲严厉的训斥。因为球队主帅布朗识破了弗格森的谎言,并发了一份电报到弗格森家,上面写着:“立刻给我回电话”。

结果遭到了主帅的“吹风机”伺候,没想到吧,球员时代的弗格森也曾被吹风。“你怎么敢在周五让别人打电话给我说你生病了?我知道打电线个一线队球员真的被流感放倒了,明天中午12点前准时到布坎南宾馆报到,否则你就有烦了。”

你知道后来发生了什么吗?这场比赛,甚至可以说间接影响了英格兰和曼联的足球历史。

看看弗格森在第一本自传里是怎么说吧,“那天下午我在埃布罗克斯球场的表现只能用奇迹来形容。我完成了帽子戏法。我是第一个在流浪者主场做到这件事的人,也是圣约翰斯通有史以来第一次在那里取得胜利。一个土生土长的格拉斯哥男孩,在距离这个球场200码的地方出生、长大,在对阵一支一辈子支持的球队流浪者队时,踢进了3个球——单看描述就已经足够疯狂了。我真心相信,有某种力量给了我一次机会,这也是一个信号,让我抓住这次机会,从此绝不再忘记身为足球运动员的责任。此后我的思绪一次又一次回到那一天,我努力理性地理解这一切,但是从那时候开始,我不能排除有某些我们自身之外的神秘力量真的存在。”

弗格森写这本自传的时候,是在2000年左右,此前他率领的曼联在1999年赢得了三冠王,特别是欧冠决赛在诺坎普,他的球队在全场被动的情况下在补时阶段连进两球完成超级逆转夺冠。在此后的十年,弗格森继续在曼联赢得了一系列冠军,还培养出了C罗这样的历史级巨星,将自己球员时代的“奇迹力量”传承了下去。

弗爵爷球员时代的这次重大转折,他的儿子杰森-弗格森去年导演的纪录片《弗格森爵士:永不屈服》也有描述,对于这场比赛对于自己人生的影响,弗格森在影片中是这么说的:“我现在常跟别人说,好机会上门切勿错过,可能错过就不会再有,那就是我的好机会,对我来说最重要的机会。从那时起,我发誓再也不要回头,我意志坚定,没错,坚定不移,我此生都将为足球而活。”

除此之外,弗格森2016年出版的书籍《领导力》中也有简略提及这一事迹。不过在弗格森退休后、2013年出版的第二本自传中并没有提及此事。

令笔者感到奇怪的是,博比-布朗可以说是影响了弗格森整个人生命运的教练了,为什么弗格森在个人自传纪录片中却对主帅名字只字不提?在《领导力》一书中,弗格森还对博比-布朗的决策执行力当作了反面例子,“圣约翰斯通的博比-布朗会将首发队员名单写在板子上,如果有人对此阵容怀有异议,半小时之后你就会看到一份新的名单,像布朗这样的人也许缺少的正是坚持决策的信心。”

弗格森写的三本书中也没有对布朗有过多的描述和表达感激之情。布朗在2020年去世后,弗格森也没有发表任何悼念之词。

这其中两人之间肯定有一些矛盾的,于是笔者研究了一番,还为此买了本博比-布朗的传记。

首先是在1961年时,当弗格森的父亲肠道疾病恶化,不能再做造船厂的重活了,他们家庭收入急剧减少,弗格森为此接受了布朗提出的职业合同,但是只给弗格森税后300英镑的低廉签字费,弗格森在自传中也说自己是个大傻瓜。布朗后来也在采访中表示:“弗格森仍然抱怨他只得到了300英镑的签约费。”在布朗的传记中,他也有类似的表达:“弗格森永远也不会原谅我,因为他在后来认为自己应该得到更多。”值得一提的是,两本书对于这笔签约费的时间说法并不一样,弗格森第一本自传说的是弗格森加盟球队后的第二年,而布朗的传记上写的则是弗格森从女王公园转会而来的时候。笔者更相信布朗传记上的说法,因为弗格森是在转会到邓弗姆林队才转为职业球员的。

其次是在1964年,当弗格森在对阵流浪者的比赛中上演帽子戏法后,他成为了球队主力,并延续了很好的状态,很多苏格兰球队都想将弗格森招致麾下,这其中邓弗姆林对弗格森作为感兴趣。不过,博比-布朗给弗格森设定了3000英镑的转会费,这让弗格森勃然大怒,以至于他向苏格兰足协提出了上诉,因为这个身价是虚高的,不利于自己转会,就算其他俱乐部肯出这笔转会费,自己在新东家的待遇也会大打折扣。

这两件事,确实让弗格森对博比心存芥蒂。但是事实上,弗格森和布朗的关系也并没有到水火不容的地步。

1963年10月时,弗格森在比赛中颧骨和眉上骨挫伤,鼻梁骨骨折,送往医院手术后,一个人在医院孤独地待了两天,俱乐部没有任何人来看自己,他感觉自己被抛弃了,甚至以为队友们都认为自己已经出院了。

不过令弗格森感到欣慰的是,等到自己出院那天,博比-布朗教练倒是开着来接自己了,将弗格森载到了火车站。

而在1967年当时博比-布朗是苏格兰代表队主帅,他将弗格森招入了球队参加当年夏天苏格兰的世界巡回比赛。以色列、中国香港、澳大利亚、新西兰和加拿大都在行程之中,当时最远只去过西班牙的弗格森对此感到异常兴奋。

而在巡回比赛中,弗格森的状态也非常出色。在中国香港的比赛他们4-1大胜对手,弗格森梅开二度。在悉尼1-0战胜澳大利亚的比赛中,弗格森打进了这粒制胜球,此外在墨尔本的比赛中弗格森继续火热的状态打进2球。在以球员身分而不是模具工人身分首次来到加拿大后,弗格森状态依旧,在温哥华继续进球。25岁的弗格森正经历着生涯最美妙的一段时期,在苏格兰代表队留下了7场9球的经历。

博比-布朗在传记中表示:“在圣约翰斯通,弗格森是一名非常实用的球员,他总是踢得很好,尽管他从来不是最顶级的球员,但他在禁区内的表现真的很好,是一名可靠的射手。他很有斗志、很难被击败,总是为了胜利而比赛,所以我才将他招入国家队带他去巡演。有人说我和他关系不好,但这并不是真的,不然我们怎么可能在对方的圣诞贺卡清单上,我认为我们相处的还不错。亚历克斯在巡演中表现得很好,他和其他小伙子也相处的很好,受到各方一致好评。”

所以笔者认为,弗格森和布朗之间的关系只能算是普通同事吧,弗格森由于几次个人利益受损对于布朗的好感度并不高(特别是布朗曾说过弗格森对于财务特别敏感,总是想提前知道重大比赛的奖金),而布朗在传记中还曾说过在执教生涯中对于弗格森的表现感到敬佩。有一点不置可否的是,博比-布朗当年拆穿弗格森的谎言,产生了蝴蝶效应,那次机会让弗格森的足球生涯起死回生,从而在日后间接影响到了整个英格兰足坛和曼联的历史。

最后关于博比-布朗,我在这里多说几句。球员时代,布朗是一名守门员。当初布朗之所以从把弗格森从女王公园挖过来,是因为布朗和这家俱乐部关系非常密切,他出自苏格兰这家业余俱乐部青训,并在这里效力7年。

二战时,布朗参加了皇家海军的舰队航空兵,虽然最终他没有上战场,而是在后方成为教官,并在战时联赛中继续踢球。值得一提的是,布朗也是幸运儿,因为当时与他一起加入舰队航空兵的六名来自乔丹希尔学院的学生中,其他五人都在战争中丧生了。

1971年48岁的布朗就退出了足球圈,他和妻子露丝定居在了苏格兰的海边小镇海伦斯堡,经营着一家礼品店和咖啡店,过着清净生活的布朗还经常和老友们一起徒步旅行。

2015年BBC出品的纪录片《英国最伟大的一代》(两次世界大战之间出生的那一代)中,博比-布朗出现在了第四集,当时已经92岁的他看上去慈善、健康并且热爱生活,述说着自己当年的参军和足球生涯。五年后,差2个月满97岁的博比-布朗辞世。

PS:你无法不相信机缘巧合和神秘之力可能会完全扭转一个人的命运,我相信这样的奇迹之力会对少数人的人生产生蝴蝶效应,比如弗格森,他就是天选之子吧。如果进程按照弗格森当时的想法推进的话,他早就放弃足球、移民去加拿大成为模具工人了,或许以他的斗志和野心日后会在枫叶之国成为一名强势而精明的商人。现实的结局完全不同,足坛多了弗格森,应该感谢他的教练博比-布朗。